Este adolescente decidió vacunarse en contra de sus padres: hoy destaca su importancia


Ethan Lindenberger, residente en Norwalk (Ohio), acudió a un foro de Reddit hace dos meses explicando que nunca había recibido vacunas y preguntando si uno podía vacunarse siendo ya adulto. “Mis padres creen que las vacunas son algún tipo de complot del gobierno… nunca me he vacunado de nada. No sé cómo estoy todavía vivo”, escribió en un post que no tardó en hacerse viral y capturar la atención de los medios.

Según explicó en el programa Good Morning America, de la cadena de televisión ABC, de niño no había recibido ninguna vacuna, ni siquiera las más comunes como hepatitis, polio o sarampión. “Vi que había mucha gente con opiniones diferentes, y cuando exploré esas opiniones llegué a la conclusión de que eran buenas y beneficiosas”, señaló. “Crecí escuchando que no estaba vacunado porque era lo mejor para mí, que eso era saludable y que las vacunas eran malas porque tenían efectos secundarios”.

El joven se interesó por las vacunas no solo por él. “Lo hice por mi seguridad y la de los demás”, señaló.

Su madre, Jill Wheeler, que tiene otros hijos sin vacunar, confesó estar en “shock” al escuchar la decisión de su hijo. En la mayoría de los estados es necesario que los menores cuenten con el permiso de los padres para los procedimientos médicos, pero en siete estados existe un concepto legal nuevo que permite a los adolescentes tomar sus propias decisiones médicas.

Ohio es uno de los 17 estados en los que los padres pueden alegar “razones filosóficas” para no vacunar a sus hijos. Todos los estados menos tres (California, Mississippi y West Virginia) permiten las exenciones por motivos religiosos. Los 50 estados admiten exenciones médicas, como la inmunodeficiencia, reacciones alérgicas, o la quimioterapia, entre otros factores.

El mes pasado, el estado de Washington declaró el estado de emergencia después de que 50 personas contrajeran sarampión, una enfermedad altamente contagiosa que puede resultar fatal para los niños pequeños. El sarampión se declaró eliminado en el año 2000 en EEUU gracias a los programas de vacunación, pero las exenciones a las vacunas obligatorias condujeron a su reaparición.

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